History


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Roads to infinity. The mathematics of truth and proof. Transl. from the English by Roland Girgensohn. (Wahrheit, Beweis, Unendlichkeit. Eine mathematische Reise zu den vielseitigen Auswirkungen der Unendlichkeit.) (German)
Heidelberg: Springer Spektrum (ISBN 978-3-642-37843-0/pbk; 978-3-642-37844-7/ebook). xii, 236~p. (2014).
Publisher’s description: In dem Buch erkundet der preisgekrönte Autor die Konsequenzen, die sich ergeben, wenn man die Unendlichkeit akzeptiert, und diese Konsequenzen sind vielseitig und überraschend. Der Leser benötigt nur wenig über die Schulmathematik hinausgehendes Hintergrundwissen; es reicht die Bereitschaft, sich mit ungewohnten Ideen auseinanderzusetzen. Stillwell führt den Leser sanft in die technischen Details von Mengenlehre und Logik ein, indem jedes Kapitel einem einzigen Gedankengang folgt, der mit einer natürlichen mathematischen Frage beginnt und dann anhand einer Abfolge von historischen Antworten nachvollzogen wird. Auf diese Weise zeigt der Autor, wie jede Antwort ihrerseits zu neuen Fragen führt, aus denen wiederum neue Begriffe und Sätze entstehen. Jedes Kapitel endet mit einem Abschnitt “Historischer Hintergrund" der das Thema in den größeren Zusammenhang der Mathematik und ihrer Geschichte einordnet. Auf diese Weise werden zuerst die Schlüsselideen präsentiert, um sie anschließend aus einem größeren Blickwinkel nochmals zu zeigen und so zu vertiefen. Allerdings warten manche Leser vielleicht mit Ungeduld auf die Kernsätze; und diese Leser können, zumindest in einem ersten Durchgang die historischen Abschnitte überspringen. Andere, die von Anfang an am großen Bild interessiert sind, werden sich wiederum zunächst mit den historischen Hintergründen beschäftigen und erst anschließend die Details ergänzen. Das Buch zeigt, wie Mengenlehre und Logik sich gegenseitig befruchten und wie sie sich auf die Mainstream-Mathematik auszuwirken beginnen, wobei Letzteres eine jüngere Entwicklung darstellt, der noch nicht viel Raum in allgemein verständlichen Darstellungen gegeben worden ist. Vergleiche auch die Besprechung des englischen Originals [Zbl 1196.00004].
Classification: E35 E65
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